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美国煤炭业爆发“用工荒”

2021/7/21  来源:中国能源报  
 
 
  业界普遍认为,造成煤炭业出现用工矛盾的主要原因在于:一方面,近年来,煤炭需求一再收缩,全球诸多煤炭企业纷纷裁员;另一方面,现在愿意进入煤炭这一“夕阳”产业的年轻人日渐减少,即使需求回暖,煤炭行业也难以招来新人。

  去年曾经大量裁员的美国煤炭业如今却遭遇了“用工荒”。今年4月以来,美国煤炭业用工缺口较去年同期呈翻倍增长。无独有偶,美国煤炭业的“遭遇”也在全球许多国家“上演”。

  煤炭业“无人可招”

  根据美国劳工局(BLS)最新发布的数据,今年4月,美国煤炭行业就业人数仅略高于4万人,较2019年同期下降20%左右。同时,煤炭与伐木业两大领域工作缺口激增,达到了3.1万个,较去年同期翻了三倍以上。

  市场分析机构阿格斯报道称,今年6月,美国商务部宣布,将联合全美各界合作解决“愈演愈烈的用工荒”。阿格斯援引美国宾夕法尼亚州煤炭联盟执行主任Rachel Gleason的话称:“现在已经没有多少矿工愿意留下工作了。”

  与上述情况形成对比的是,在半年以前,美国煤炭业却在大幅裁员。根据美国媒体CNN发布的数据,2019年12月至2020年11月期间,受需求减少、企业破产等因素影响,美国煤炭就业岗位减少了8000个以上,就业规模收缩约15%。

  早在新冠肺炎疫情出现前,美国的煤炭需求就开始下降,同时在低廉的天然气价、高昂的环保费用等冲击下,美国煤炭业进入了长期低迷状态。然而,今年以来,美国煤炭消费以及出口量都出现了上涨,美国煤炭业也迎来了短时回暖。

  美国能源信息署(EIA)数据显示,今年6月12日当周,美国煤炭生产总量为1250万吨,创下自去年1月以来的周产量新高。

  面对美国已经回暖的煤炭需求,煤炭生产商已显得无能为力。在低利润、低回报的压力下,美国煤炭生产商已没有能力进一步扩大产能。

  从业人员现状堪忧

  信誉评级机构穆迪投资者服务在最新发布的一份报告中指出,煤炭行业劳动力的老龄化、招新难、留人难等都是导致该行业出现“用工荒”的主要因素。与此同时,煤炭业“缺人”的现象不仅仅存在于美国,由于近年来,在低碳转型的大环境下,煤炭行业长期低迷,越来越少的人愿意参与煤炭相关技能培训,而煤炭行业目前的从业者也正陆续步入中老年,可用劳动力人数逐年减少。

  报告分析认为,尽管煤炭从业人员的健康与安全情况较历史上有显著提高,但与其他职业相比,煤矿相关职业仍属于危险职业,并且工作强度也经常遭到诟病。去年8月,主要煤炭生产国哥伦比亚的第二大煤矿Cerrejon的工人就曾因收入降低及高强度工作而举行了长达3个月的罢工,直接导致去年该国煤炭产量同比骤降40%以上。

  美国资讯网站“能源新闻网络”也援引美国矿业安全与健康管理局的数据称,为节省运营成本,近三年来美国煤炭企业经第三方中介签约的短期合同工比例骤增,与长期工人的8小时工作制度相比,合同工基本都是10-12小时倒班,每小时工作收入也较长期工人平均低3美元左右。

  欧美煤炭消费普遍回升

  根据穆迪投资者服务发布的报告,目前仅有煤炭业务公司的投资评级低于总体平均水平。在此情况下,资本已不再青睐煤炭行业,多家投资机构相继宣布,将从煤炭业撤资或不再投建新的煤电相关设施。

  近年来,大型矿业公司也正逐步剥离煤炭相关资产,尤其是拥有多元化业务的公司纷纷抛售煤炭资产,煤炭相关资产反而更多地集中于仅拥有煤炭业务的公司。然而,以煤炭业务作为主营的公司却面临着低投资评级、需求下降等多方面风险,由于业务相对单一,这些公司也面临着更高的运营风险。但不可否认的是,在当前的全球能源系统中,煤炭仍占据着重要地位。

  今年以来,受到天然气库存下降、LNG价格高涨等因素影响,德国、法国等欧盟国家的煤炭消费量出现了明显上涨。即使是在刚刚宣布要提前完全淘汰煤炭的英国,煤炭消费量在近几周内也大幅攀升。《华尔街日报》援引能源咨询公司Watt-Logic创始人Kathryn Porter的话称:“考虑到能源安全问题,短期内,各国都难以抛弃煤炭。政府在面临要么停电要么用煤的两难抉择时,一定会选择煤炭。”

  尽管业内普遍认为此轮煤炭消费上涨只是短期现象,但这也明显表明,全球经济仍高度依赖化石能源,可再生能源要取代煤炭地位仍有很长的路要走。

  世界银行在其《煤炭转型:降低社会与劳工影响》的报告中指出,要达成《巴黎协定》中的气候目标很可能导致煤炭行业出现大量失业,建议各国政府采取全面的政策措施,提前规划人员的安排,并帮助受影响人群再就业。
 
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内蒙古煤炭市场周报2021年第35期 【总第416期】
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